협동조합 이야기

농협세종교육원 김영수 교수 | 기사입력 2020/11/22 [17:19]

협동조합 이야기

농협세종교육원 김영수 교수 | 입력 : 2020/11/22 [17:19]

 

  © 세종타임즈


밀레니얼과 함께 일하는 시대, 밀레니얼이 주도하는 사회에서 5인 이상으로 구성되어진 협동조합은 매력적이지 않을 수 없다. 하지만 협동조합을 설립하고 운영하기 위해서는 기본적이지만 가장 중요한 국제협동조합연맹(ICA)에서 이야기 하는 협동조합의 정체성을 정확하게 이해하고 실행에 옮길 수 있을 때 비로소 협동조합을 설립하고 운영할 수 있는 작은 지혜가 모아지지 않을까 생각해서 마을단위 수많은 협동조합을 설립하고 운영하고자 하는 사람들에게 조금이나마 도움이 되었으면 하는 바람으로 국제 협동조합연맹(ICA)에서 이야기하는 협동조합의 이념, 정의, 가치, 원칙에 대한 이야기를 해보고자 한다.

 

협동조합의 이념이란 한마디로 ‘자본주의 사회에 살고 있는 보통의 인간이 경쟁이나 도피가 아니라 협동에 의해서 보다 나은 인간적인 삶고 사회를 만들려고 하는 생각’ 이라고 할 수 있다. 이러한 협동조합 운동의 지배적인 가치관, 규법, 신념 및 이상 등을 포함한 주체적 의지로써 협동조합이 지향하는 최고의 가치관, 지도정신을 의미한다. 국제협동조합연맹(ICA)는 1995년 맨체스터에서 개최된 창립 100주년 기념총회에서 협동조합의 정체성을 정의, 가치, 원칙을 모두 포함하여 이를 정체성이라고 발표하였으며 국제 협동조합 연맹(ICA)에서 말하는 협동조합의 정의는 공동으로 소유하고 민주적으로 운영되는 사업체(enterprise)를 통하여 공동의 경제적, 사회적, 문화적 필요와 욕구를 충족시키고자 자발적으로 모인 사람들의 자율적 조직(essociation)이다. 협동조합의 가치는 협동조합은 자조, 자기책임, 민주, 평등, 공정, 연대의 가치를 토대로 삼고 있으며 조합원들은 선구자들의 전통에 따라 정직, 공개, 사회적 책임, 타인에 대한 배려의 윤리적 가치를 신조로 삼고 있다. 협동조합의 원칙은 7가지로 첫째, 가입의 자유(자발적이고 개방적인 조합원제도) 둘째, 조합원에 의한 민주적 관리 셋째, 조합원의 경제적 참여 넷째, 자율과 독립 다섯째, 교육 훈련 및 정보제공 여섯째, 협동조합간 협동 일곱째, 지역사회에 기여하는 것이다.

 

협동조합을 설립하고 운영하고자 한다면 위의 이념, 정의, 가치, 원칙에 대한 정확한 이해를 돕는 것이 경영의 위기 혹은 신뢰의 위기에도 굳건히 협동이라는 가치를 지킬 수 있는 단단한 조직으로 성장할 수 있다는 것을 알아야 한다. 우후죽순 늘어나는 협동조합을 바라보면서 만감이 교차하는 이유도 협동조합에 대한 가치를 정확하게 이해하고 있는지 의구심이 들기 때문이다. 협동이란 서로 마음과 힘을 하나로 모으는 것이라고 하지만 협동조합이 오래도록 지속하지 못하는 이유는 바로 협동조합의 가치를 상실함에서 오는 결과가 아닐까? 가치란 무엇이 얼마나 중요한지 판단하는 기준이라고 했다. 중요한 가치를 달리 생각하면 갈등이 오고 같이 생각하려면 소통을 해야 하다는 것을 누구나 다 알고 있다. 협동조합은 말 그대로 평생을 함께 중요한 판단을 내리며 이념과 정의, 가치 원칙이 포함된 정체성을 지켜려는 노력이 강하게 요구되는 것이다. 21세기 협동조합의 저자 레이들로는 협동조합의 참된 목적은 무엇인가? 라는 질문을 던졌다. 이 질문에 대답할 수 있는 협동조합으로 성장하기 위해서는 협동조합을 준비하고 희망하는 마을기업 혹은 영리, 비영리 법인의 리더와 구성원들이 협동조합의 정체성을 함께 학습하고 집단의 공통의 목적과 목표를 달성하기위하여 협동의 바람직한 결과를 낳을 수 있도록 협동조합을 온전하게 이해하려는 노력이 뒷받침 되어야 할 것이다. 협동조합은 단순히 마음과 힘을 모으는 것을 넘어 사업체(enterprise)로서의 역할에 한정하는 것이 아닌 협동조합의 정신을 뿌리깊이 이어갈지에 대한 지속적인 질문을 스스로에게 던져야 한다는 것이다.

 

협동조합의 속성을 알고 선택하면 그것을 조합원 스스로 지키고 유지할 수 있을 만큼의 훈련이 중요하다. 단련을 통해서 단단해 져야 한다. 알맹이가 없는 협동조합 즉 이념과 정체성이 존재하지 않는 협동조합은 껍데기에 불과하다. 협동조합은 협동을 기반으로 지속가능한 조직체가 되어 사회 전반에 선한 영향력을 행하며 이용자에게 최대 편익을 조합원에게는 최대이익을 제공하는 목적에 부합하는 사업체로서의 역할을 해야 하는 것이다.

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